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[중국 얼마나 아니] 신기방기 중국 전통 공연 BEST 3

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장궈룽(張國榮·장국영) 주연의 영화 '패왕별희'(覇王別姬)는 중국의 전통 공연인 경극을 소재로 한다. 이 영화를 통해 한국에도 경극이 잘 알려졌고 중국 여행 시 경극을 비롯한 피영극, 변검 등을 관람하는 것이 인기를 끌었다.

수천 년의 역사를 가진 중국 전통 공연은 어떤 것이 있는지 알아보자.

1. 중국 3대 전통 연극 '경극'(京劇)

경극은 2010년 유네스코 세계문화유산 등재된 중국의 3대 전통 연극으로 '베이징에서 발전한 연극'이라는 뜻이다. 경극은 창염주타(唱念做打), 즉 노래(唱), 대사(念), 동작(做), 무술(打)까지 갖춘 중국판 뮤지컬이다.

경극의 대본은 형태와 리듬을 중요하게 여기는 엄격한 규율에 따라 작성된다. 그 내용은 역사와 정치, 사회와 일상생활에 관한 이야기이며, 즐거움뿐만 아니라 교훈을 줄 수 있는 이야기를 담고 있다. 경극의 음악은 공연의 흐름을 결정하고, 특정한 분위기를 연출하며, 인물의 캐릭터를 형성하는 데 결정적인 역할을 하고 이야기의 진행을 이끈다.

전통적으로 무대 배경 및 소품은 최소한으로 사용한다. 배우의 의상은 대단히 화려하고, 과장된 얼굴 분장은 간결한 상징이나 색상, 문양을 이용해서 등장인물의 성격, 또는 사회적 지위를 표시한다.

경극이 최전성기였던 19세기 당시, 중국에서 경극 배우는 최고 인기를 끌었다. 현재도 경극 배우의 인기가 높은 편이고 영화나 드라마 배우로 전향하는 경극 배우도 많다. 경극 배우가 되기 위해서는 6~7세부터 오디션을 보고 경극교육원에 입학 후 10여 년간 경극을 수련해야 배우가 될 수 있다. 경극교육원에 입학해도 모두 수료할 수 없고 청소년기에 변성기가 와서 포기하는 경우가 많다.

 

2. 애니메이션보다 재밌는 '피영극'(皮影戏)

중국 피영극은 가죽이나 종이로 만든 채색 인형을 음악과 노래에 맞춰 연극하는 형식의 공연이다. 2011년 유네스코 세계문화유산 등재됐다. 1세기 한(漢)나라 때 시작해서 유럽과 서방 국가로 퍼져나갔다.

피영극 예술가는 막 뒤에서 나무 막대기로 인형을 조정하며 반투명 천막에 조명을 반사해 움직임을 만든다. 피영극 예술가는 묘기에 뛰어나 즉흥적으로 노래를 부를 수 있고 진성 가성의 전환으로 한 사람이 여러 개 인형을 동시에 조정하며 각기 다른 악기를 연주할 수도 있다. 피영극 관련 예술은 집안 전통으로나 연극반 혹은 사제 관계로 전승된다.

 

3. 전통 가면극 '변검'(变脸)

변검은 중국 쓰촨(四川)성 지방의 전통극 천극(川劇)에서 볼 수 있는 가면술로, 중국 전통 복장의 배우가 가면에 손을 대지 않고 순식간에 가면을 바꾸는 공연이다. 이것을 하는 사람은 변검술사라 한다.

흡사 서양의 마술사들이 마술을 펼치는 것처럼 작은 동작과 극히 짧은 시간에 얼굴의 가면을 바꿔, 남녀노소 할 것 없이 누구나 탄성을 지르게 한다. 그렇기 때문에 변검이 들어간 천극은 경극, 곤극(昆劇)과 함께 중국 3대 연희 중 하나로 불린다.

변검은 예로부터 천극지화(川劇之花)로 불렸고 파촉(巴蜀·중국 쓰촨성 일대)문화의 정수로 많은 사랑을 받아왔다. 변검은 천극 중 배우의 얼굴을 상징하는 검보(臉譜)를 극의 상황과 분위기에 따라 바꿔 쓰는 기술을 말하는데 변검은 오직 천극에서만 볼 수 있고, 그 독특함과 오락성 때문에 중국 공연 가운데 사랑받는 연기 기법 중 하나로 알려져 있다.

[인민망 배준기 기자]

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